Kje se potopiti v čudno, okorno diskografijo Franka Zappe



Pop kultura je lahko tako zastrašujoča kot vabljiva, zlasti na področjih, ki vabijo k geekovski obsedenosti: večjo predanost kot navdihuje žanr, serija ali subkultura, lažje se neposvečeni počutijo, kot da gledajo od zunaj. Toda geeki se ne rodijo; narejeni so. In včasih je potrebno le pravo izhodišče, da novince popeljemo v različne zastrašujoče ogromne obsesije. Prehodi v Geekery je naš redni poskus pomagati tistim, ki se želijo navdušiti, pa ne vedo, kje začeti. Želite nasvet? Predlagajte prihodnje teme Gateways To Geekery po e-pošti [email protected] .

PaziKaj je na sporedu ta teden

Geek obsedenost: Frank Zappa



Zakaj je zastrašujoče: Naključnih oboževalcev Zappe je zelo malo. Morda občasni stric, ki ve, da je Frank Zappa enega od svojih otrok poimenoval Moon Unit, in zna brenčati bas za Don't Eat The Yellow Snow. Ampak to je bolj domačnost kot oboževanje. Oboževalci Zappe so tisti, katerih oboževalci predstavljajo osnovni steber njihove identitete, kot tisti, ki imajo lastno prilagojeno uniformo Zvezdne flote ali si nanesejo dvobarvno ekipno barvo obraza za zabavo na zadnji strani NFL.

Osnovna linija Franka Zappe je, da je čuden. Čeprav je to morda nekoliko zmanjšano, je tudi bolj ali manj res. Njegova glasba je, če nič drugega, nenavadna – na trenutke vzhičeno. Kot taka privablja poslušalce z različnih nekonformističnih obrobij: tehnološke voditelje, ki jih navdušujejo Zappine briljantne, vrhunske kitarske solaže; ljubitelji free-jazza in privrženci jam-bandov, ki jih pritegne zvočno raziskovanje proste oblike; libertarci, ki se združujejo okoli Zappinega trdega nasprotovanja vmešavanju vlade; trgovci z magnetofonskimi trakovi, navdušeni nad neskončnimi možnostmi danega koncertnega posnetka; ciniki in satiriki, ki se nasmihajo njegovemu natikanju na ameriško kulturno pustinjo. (Matt Groeningmenda velik oboževalec.) Oboževanje Zappe je kot subkulturni talilni lonec, čudna enolončnica.

Poleg tega je njegov katalog - ki je trenutno v ponovni izdaji z dovoljenjem Universala - ogromen. Obstaja približno 68 uradnih izdaj, vključno s studijskimi ploščami in albumi v živo (vključno z dvojno ploščo v šestih zvezkih Tega na odru ne moreš več početi serije). Če k temu dodamo globoke posnetke, koncerte v živo in različne kompilacije, ki jih je izdal Zappa Family Trust prek njihove spletne strani, se bo številka približala 100. Glede na ogromno število izdaj in razpon med njimi v smislu zvoka – od psihedeličnega rocka do posnetki simfoničnega orkestra, od avant-jazza do rock opere – težko je najti pot noter.



G/O Media lahko dobi provizijo

Luksuzno ščetkanje
Mode je prva zobna ščetka z magnetnim polnjenjem in se vrti, da priklopi katero koli vtičnico. Izkušnja ščetkanja je tako razkošna, kot je videti – z mehkimi, zoženimi ščetinami in dvominutnim časovnikom, da ste prepričani, da ste dosegli vse razpoke svojih kočnikov.

Naročite se na 150 $ ali kupite za 165 USD pri Mode

Vendar kot večina stvari, ki pritegnejo in negujejo pozornost obsedenih s popkulturo, je glasba Franka Zappe izjemno nagrajujoča. Zappa je vse, kar je počel, pojmoval kot del velikega umetniškega poslanstva, ki ga je poimenoval Projekt/Objekt (ali drugje konceptualna kontinuiteta). Je kot riff na Wagnerjev koncept Totalno umetniško delo — obsežen, totalizirajoč koncept umetnosti, ki sega med albumi, koncertnimi filmi in celo intervjuji. Glasbeni stavki, ideje in celo liki se znova pojavljajo na albumih ter zagotavljajo teoretično in odnosno vezivno tkivo. Morda se sliši zelo pretenciozno, toda zamisel o razumevanju vseh delov kot prispevkov k večji celoti služi kot nekakšen vodilni svetilnik, ko se sprehajamo po blatu in blatu Zappinega brezglobljenega zadnjega kataloga.

Možen prehod: Znoreti! (1966)



Zakaj: Vsekakor bi bilo mogoče začeti na začetku in Znoreti! je prva prava Zappova plošča, prvenec njegove eksperimentalne blues/psihedelične rock skupine The Mothers Of Invention. Kot večino stvari Zappa ga zaznamuje ambicioznost. Znoreti! je dvojni konceptualni album, organiziran okoli različnih kritik ameriške kulture v 60-ih, vključno z vrhunsko himno skupine Watts Riots Trouble Every Day.

Njegovo nihanje med bolj standardnim bluesom in rockom s psihedeličnim nagibom (Hungry Freaks, Daddy), srhljivimi sladkarskimi standardi (Go Cry On Somebody Else's Shoulder, How Could I Be Such A Fool?) in daljnimi zvočnimi eksperimenti (It Can Ne zgodi se tukaj, Vrnitev sina pošastnega magneta). Znoreti! začetni Zappaphillic smorgasbord, popoln vzorec različnih načinov, skozi katere je delovala njegova glasba (no, nekaj načinov, vseeno).

Na papirju je mogoče narisati povezave med Znoreti! in drugi baročni pop opusi tega obdobja, kot je The Beach Boys Zvoki hišnih ljubljenčkov ali The Beatles' narednik Pepper's Lonely Hearts Club Band (izšlo leto kasneje). Če obstaja ena ključna razlika, je to Zappina dobro urejena osebnost, ki je dajala ton vsemu, kar je počel. Za razliko od savanta podobnega Briana Wilsona, ki vodi Zvoki hišnih ljubljenčkov sej, ali splošno idejo, da narednik Pepper's je rezultat modnega igranja Fab Four z LSD-jem in jogijskim misticizmom, je Zappova glasba produkt strogega, čeprav nasmejanega vodje skupine. (Pomembno je omeniti – oziroma nekaj, kar se njegovim oboževalcem vsekakor zdi pomembno opozoriti – da Frank Zappa ni nikoli jemal drog. Zgodba pravi, da je enkrat kadil travo in to se mu ni ujemalo. Prav tako je redko pil. Bil je tip, ki uživa kavo in cigarete.)

Naslednji koraki: Najboljši način, da se približate Zappovi gromozanski množici glasbe, je lov in kljuvanje, ki se kronološko premika naprej. Del razloga, zakaj je Zappova glasba tako zadovoljujoča, je v tem, da je med napredovanjem opazna evolucija, zaradi česar je hitenje naravnost naprej in delo skozi zgledne albume njegovih številnih inkarnacij skupine primerna taktika. če Znoreti! ni nujno najboljše od Zappinega produkta Mothers Of Invention (ta naslov je običajno rezerviran za 1968 V tem smo samo zaradi denarja ), je vsaj najbolj dokončno v tem obdobju.

Podobno leta 1969 Vroče podgane —prvi album, izdan po razpadu prvotnih Mothers, čeprav bi vzdevek Mothers Of Invention ostal kot okrajšava za Zappine spremljevalne skupine—ujame Zappin premik v poznih 60-ih/zgodnjih 70-ih v psych-jazz fusion in prog rock. Save for Willie The Pimp, v katerem je vokal Zappin prijatelj iz otroštva Captain Beefheart, Vroče podgane je povsem inštrumentalni album, ki ponazarja, kako glasbeno pustolovski in ambiciozen je lahko bil Zappa, ko ne bi bil obseden s posmehljivimi hipiji in sarkastičnim petjem doo-wop pesmi. S 17 minutami The Gumbo Variations ostaja eden najbolj vznemirljivih Zappinih instrumentalov. ( Vroče podgane prav tako se začne s Peaches En Regalia, ki jo pogosto v živo izvaja Phish, skupina, ki je podedovala nekaj Zappove sinteze nenavadnega humorja in instrumentalne akrobatike proste oblike.)

Komercialno najuspešnejši Zappin album iz leta 1974 apostrof (’) , produciral svoj prvi singel na lestvicah v obliki opozorilne pesmi Don't Eat The Yellow Snow. To je verjetno uporabniku najprijaznejša plošča tega, kar pogosto imenujemo Zappino obdobje Roxy, sklicevanje na izjemno živo ploščo Roxy in drugje (tudi 1974). Zasedba sega približno iz leta 1973 Over-Nite Sensation do sodelovanja s Captain Beefheart iz leta 1975 Bongo Fury —vključno s tolkalistko Ruth Underwood, bobnarjem Chesterjem Thompsonom, klaviaturistom Georgeom Dukom, basistom Tomom Fowlerjem in saksofonistom/flavtistom Napoleonom Murphyjem Brockom, znanim po zafrkanciji z Zappo na odru — je po mnenju mnogih oboževalcev eden najopaznejših inkarnacije The Mothers Of Invention. (Drugi zvezek Tega na odru ne moreš več početi , ki je izšel leta 1988, je zbral nekaj najboljših nastopov te skupine, posnetih v živo v Helsinkih na Finskem.) Tako kot večina Zappove glasbe so tudi priredbe na apostrof (’) in v vsem tem obdobju so zapleteni tudi za neizkušeno uho. Toda v nasprotju z nekaterimi njegovimi poznejšimi deli ni nikoli tako gosto, da bi bilo odtujeno, saj Zappova skupina ohranja vse, vključno s predrznim humorjem, živahno in propulzivno.

Pozna 70. so zaznamovala zadnji vzdihljaj Zappe v vrhuncu (odvisno, koga vprašate). Delni album v živo Šejk Yerbouti je bil prvi Zappa, ki ga je izdal neodvisno po nesporazumu z založbo Warner Bros. Komedijo občutno popestri z bodečimi obtožbami zaprtih homoseksualnih fratov (Bobby Brown Goes Down), judovsko-ameriških stereotipov (Judovska princesa) in predmestnih drog, ki jih uničijo leni serviserji (Flakes, ki vključuje opaznega Boba Dylana vtis).

Rock opera s trojnim albumom Joejeva garaža, dejanja I, II in III , ki je izšel med septembrom in novembrom 1979, na splošno velja za Zappov magnum opus. Album pripoveduje zgodbo o Joeju, vseameriškem fantu v garažni skupini, ki ga zapeljejo slava, denar požrešljiva religija in spolna deviantnost. To je verjetno najjasnejša destilacija tem, ki se pojavljajo v celotnem Zappovem delu, v tem, da gre za zapleten konceptualni album, ki svari pred lažnostjo organizirane religije in grabežljivostjo velike vlade, prežet s skatološkimi ne-sekviturji. Epsko, skoraj dvourno ploščo zaključuje Watermelon In Easter Hay, ena Zappinih najboljših kitarskih del, ki jo mnogi (vključno z njegovim sinom Dweezilom) štejejo za najboljši solo, kar jih je kdaj igral.

Kje ne začeti: S tveganjem, da odpišem celo desetletje: stvari iz 80-ih. Po ustanovitvi lastne založbe Barking Pumpkin Records leta 1981 ni nič ustavilo Zappinega juriša na glasbo. V zgodnjih 80-ih je izdal plošče, ki so segale od zelo dobrih ( Ste, kar ste ), na triptih albumov kitarskih improvizacij (the Utihni in igraj svojo kitaro zapisi), na navaden zanič ( Mož iz utopije, ladja je prispela prepozno, da bi rešila utapljajočo se čarovnico ). Obstajal je celo posnetek Broadwayskega muzikala o evgeniki, ki ni bil nikoli produciran ( Stvar-Riba ).

The Utapljajoča se čarovnica plošča je producirala enega Zappinih najuspešnejših singlov, Valley Girl, poslano najstniško govorico doline San Fernando, ki jo je zapela njegova takrat 14-letna hčerka Moon Unit. To je ena tistih številk, ki so pomagale širiti podobo Zappe kot nenavadnega šaljivca, predhodnika nekoga, kot je Al Yankovic – sloves, ki sam po sebi pogosto ovira resnejše spoštovanje Zappine glasbe. (Isti album vsebuje tudi 12-minutni instrumental, ki glasbeno citira Stravinskega, ki je bil precej manj radijsko predvajan.)

Sredi do poznih 80-ih se je Zappa pridružil vrstam glasbenikov, ki so protestirali proti cenzuri Tipper Gore in njenega centra za glasbene vire Parents. Poleg tega, da se je pojavil pred ameriškim senatom in ostro obsodil predlog PMRC za označevanje žaljivih plošč (med drugim kot slabo premišljeno neumnost), je Zappa namenil prostor na ploščah in na koncertih v živo, da je javno obsojal tisto, kar je videl kot Zdrs Amerike v orwellovsko državo cenzure, ki ji vlada samooklicana zakonodaja zaposlenih washingtonskih žena. 1985-ih Frank Zappa sreča matere preventive je bil vrhunec tega obdobja: zaprašen zapis diplomske naloge, ki želi zajeti frustracijo, a zaide v zajedljivo samopreganjanje.

Preden je leta 1993 umrl zaradi raka, je Zappa svojo kasnejšo kariero preživel v okrevanju svojega ugleda skladatelja in resnega glasbenika. 1986-ih Jazz iz pekla , posnet na novodobnem Synclavierju (zgodnji sintetizator in digitalna delovna postaja), mu je prinesel grammyja za najboljšo instrumentalno rock izvedbo in leta 1993 Rumeni morski pes (izdan le mesec dni pred njegovo smrtjo), album orkestralne glasbe, ki ga izvaja nemški Ensemble Modern, predstavlja vrhunec Zappovega dela kot skladatelja.

Vendar so te plošče, ne glede na to, ali so dobre, daleč od tega, čemur bi kdo lahko rekel dostopna glasba. So bolj kot nagrade za prekaljene zapafile, ki so pridno presejali gore drugega materiala. Podobno so izdaje posthumnega kataloga z globokim rezom bolj kot nagrade za super oboževalce kot nujni dodatki h kateri koli, razen najbolj popolni zbirki (čeprav album v živo iz leta 2007 Bivol je res odlična).